Hprobe, Leader in Magnetic Field Testing Announces Completion of a New Funding Round with International Investors

Feb 4, 2020 | Press releases

Grenoble, France, February 4, 2020 – Hprobe, a provider of semiconductor Automatic Test Equipment (ATE) for magnetic devices, today announced the completion of a new funding round driven by international investors, providing an exceptional depth of expertise, a global ecosystem of partnerships and the endorsement of industry market leaders. The company has raised more than 2 million euros to support its strong international development in the field of spintronics based devices testing, such as MRAMs (Magnetic Random Access Memories) and TMR (Tunnel Magneto Resistance) sensors. 

“This investment from major investment and semiconductor firms re-enforces Hprobe’s capability to become the leader of magnetic ATE. It will allow us to develop and strengthen the global sales team, create subsidiaries in target countries, and develop our next generation of magnetic generators, therein providing higher magnetic fields and shorter test times. We are delighted with the response from our customers and the support from our investors and look forward to continued growth. We couldn’t have asked for better partners sharing our vision to continue scaling Hprobe,” said Laurent Lebrun, CEO of Hprobe.

The new investment was led by High-Tech Gründerfonds (HTGF), a public-private venture capital investment firm based in Germany focused on high potential high-tech start-ups. The round also includes investments from ITIC, a Taiwanese venture capital firm, subsidiary of Industrial Technology Research Institute (ITRI) bringing a depth of tech expertise and a global ecosystem of partnerships with world-class foundries. Additional investors include TEL Venture Capital which strives to leverage the capabilities of its parent Tokyo Electron Limited (TEL)— the world’s leading company of semiconductor production equipment including industrial automatic probers, which are used on the backbone of Hprobe tools. TEL will put its sales network at the service of Hprobe development.

The new round of financing also includes BNP Paribas Développement, that specializes in Small and medium-sized enterprises (SMEs) development, and the round was coordinated by SE13 Advisors, a French independent advisory firm in Venture & Private Equity offering strategic and financial advice to start-ups.

Christian Ziach, Investment Manager at HTGF: “With its highly experienced team, Hprobe has developed competitive testers that will help foundries around the world to produce STT-MRAMs (Spin Transfer Torque MRAMs) on an industrial scale.”

Cinnie Huang, Investment Manager at ITIC: “We are excited about Hprobe’s potential in transforming the industrial process in semiconductor and electronics.” Hans Tai, President at ITIC, who is part of Hprobe’s supervisory board added, “Hprobe’s technology ties in very well in our industry and we look forward to a tighter collaboration with our industrial partners.”

Kay Enjoji, President at TEL Venture Capital: “TEL Venture has chosen Hprobe now that MRAM is moving into mass production and has evidence of field use with innovative methods. TEL can leverage business synergies with Hprobe.”

BNP Paribas Développement: “BNP Paribas Developpement is very excited to support Hprobe in this next phase of growth along with international investors. Thanks to its breakthrough magnetic testing technology, Hprobe is uniquely positioned, having already convinced blue chip industrial buyers, generating great momentum in the semiconductor industry with an excellent mix of expertise amongst the team.”

About HTGF: High-Tech Gründerfonds (HTGF) is a seed investor that finances high-potential, tech-driven startups. With EUR 895.5 million in total investment volume across three funds and an international network of partners, HTGF has already helped forge more than 570 startups since 2005. Driven by their expertise, entrepreneurial spirit and passion, its team of experienced investment managers and startup experts helps guide the development of young companies. HTGF’s focus is on high-tech startups in a range of sectors, including software, media, internet, hardware, automation, health care, chemistry and life sciences. To date, external investors have injected over EUR 2.4 billion into the HTGF portfolio via more than 1,500 follow-on financing rounds. HTGF has also successfully sold interests in more than 100 companies. Investors in this public-private partnership include the Federal Ministry For Economic Affairs and Energy, the KfW Capital.

About ITIC: Established in 1979, ITIC is one of the oldest and most prestigious venture capital firms in Taiwan and has invested hundreds of millions in companies across the globe. We’ve nurtured industrial leaders like UMC, AUO and TSMC – the world’s first dedicated IC foundry – and boasts well over US$ 200 billion in market value. Being a subsidiary of the Industrial Technology Research Institute (ITRI) – with over 6,000 tech experts, 24,000 alumni experts, and 25,000 patents in robotics, advanced materials, biotech and more – ITIC brings a depth of tech expertise that few investment firms can rival.

About TEL Venture Capital: TEL Venture strives to leverage the capabilities of its parent Tokyo Electron Ltd — the world’s leading company of semiconductor and flat panel display production equipment — to enable the growth of other foundational technologies from thin film transistors to nanotechnology. Our approach reflects our understanding of the limitations of both traditional corporate and financial venture capital models. We seek new ways to use our unique resources to transform ideas, talents and technologies into great companies. We are located in Silicon Valley, USA, but we are globally focused since good ideas and fresh perspectives can emerge anywhere.

About BNP Paribas Développement: BNP Paribas Développement, a BNP Paribas Group subsidiary founded in 1988, invests its own capital directly in promising small and medium-sized enterprises and mid-cap companies.  As a minority shareholder in these target companies, BNP Paribas Développement seeks to promote their growth and ensure their longer-term prosperity by facilitating ownership transfer. In 2016, BNP Paribas Développement set up the WAI Venture Fund, which specialises in investing in Innovation-oriented companies, from the provision of seed capital through all subsequent funding rounds, with the aim of supporting the growth of high-potential startups.

About Hprobe: Founded in March 2017 and based in Grenoble (France), Hprobe is a spin-off company of SPINTEC (one of the leading spintronics research laboratories worldwide.) The company markets equipment for wafer level testing of magnetic devices in the semiconductor industry.

Hprobe, leader mondial du test de mémoires magnétiques MRAM, annonce une nouvelle levée de fonds avec des investisseurs internationaux

Grenoble, France, le 4 février 2020 – Hprobe, fournisseur d’équipement de test sous champ magnétique de composants semi-conducteurs, annonce aujourd’hui avoir signé une levée de fonds avec des investisseurs internationaux offrant une expertise exceptionnelle dans cet écosystème mondial. Hprobe a levé plus de 2 millions d’euros pour accélérer le développement international de son activité de test de composants issus de la spintronique tels que les mémoires non volatiles de type magnétique (MRAMs) et les capteurs de champ magnétique de dernière génération (les TMR sensors).

« Cet investissement de grandes sociétés d’investissement et d’acteurs de l’industrie des semi-conducteurs renforce la capacité de Hprobe à devenir le leader du test sous champ magnétique. Les fonds levés et le support de ces nouveaux investisseurs sont essentiels pour renforcer l’équipe de vente mondiale, créer des filiales dans les pays cibles, ainsi que pour développer la gamme des testeurs Hprobe. Nous sommes ravis de l’intérêt de nos clients et du soutien de nos investisseurs. Nous n’aurions pas pu espérer de meilleurs partenaires partageant notre vision internationale pour continuer à faire grandir Hprobe », a déclaré Laurent Lebrun, Président de Hprobe.

Les composants semi-conducteurs utilisant des matériaux magnétiques se développent rapidement et leur production est en forte croissance. La tête magnétique Hprobe (brevet CNRS) permet de générer un champ paramétrable en intensité dans les 3 directions de l’espace au niveau des composants à tester. Après un premier testeur installé dans le laboratoire Imec en Belgique, Hprobe a développé et livré un testeur à Taiwan chez un des plus grands fabricants de semi-conducteurs au monde. La machine a été qualifiée et plusieurs autres testeurs sont en cours de livraison en Europe et en Chine. La prochaine génération sera construite autour d’un nouveau générateur magnétique. Celui-ci, basé sur un autre brevet du CNRS, permettra d’augmenter l’intensité du champ tout en diminuant encore le temps de test.

Cette nouvelle levée de fonds a été menée par High-Tech Gründerfonds (HTGF), une société d’investissement en capital-risque « public-privé » basée en Allemagne, axée sur les start-ups à fort potentiel. La levée de fonds comprend également un investissement d’ITIC, une société de capital-risque taïwanaise, filiale de Industrial Technology Research Institute (ITRI), apportant une grande expertise technique et ses partenariats avec les fabricants de semi-conducteurs leaders mondiaux. TEL Venture Capital qui s’appuie sur sa société mère Tokyo Electron Ltd (TEL), grand fabricant mondial d’équipements semi-conducteurs, a également participé. TEL est le fabricant des «probers», plateforme mécanique qui permet de positionner le composant à tester sous la tête de mesure Hprobe avec une précision approchant le micron. TEL va mettre son réseau commercial au service du développement d’Hprobe.

Le nouveau tour de table comprend également BNP Paribas Développement, la branche d’investissement de BNP Paribas spécialisée dans le développement des PME, et l’ensemble du projet a été coordonné par SE13 Advisors, cabinet français indépendant de conseil en Venture & Private Equity dédié aux start-ups.

Pour les accompagner au début de sa création, l’équipe a fait également appel à Linksium, la Société d’Accélération du Transfert de Technologies (SATT) de Grenoble Alpes, qui a assuré le financement d’une première phase de maturation avant de passer à l’incubation. L’entreprise a aussi été lauréate du Concours d’Innovation iLab organisé par le Ministère de l’Enseignement Supérieur, de la Recherche et de l’Innovation en partenariat avec BPI France.

Christian Ziach, Investment Manager de HTGF: « Avec son équipe hautement expérimentée, Hprobe a développé des testeurs compétitifs qui aideront les fonderies du monde entier à produire des mémoires de type STT-MRAM (Spin Transfer Torque MRAM) à l’échelle industrielle. »

Cinnie Huang, Investment Manager de ITIC: « Nous sommes ravis du potentiel de Hprobe dans la transformation du processus industriel dans les semi-conducteurs et l’électronique.” Hans Tai, Président de ITIC, qui fait partie du conseil de surveillance de Hprobe, a ajouté : “La technologie de Hprobe est étroitement liée à notre industrie et nous comptons développer ensemble une forte collaboration. »

Kay Enjoji, président de TEL Venture: «TEL Venture a choisi Hprobe car la MRAM est maintenant en cours de production de masse, et l’entreprise a fait ses preuves sur le terrain avec des méthodes innovantes. TEL va tirer parti des synergies commerciales avec Hprobe.»

BNP Paribas Développement: « BNP Paribas Développement est très heureux de soutenir Hprobe dans cette nouvelle phase de croissance aux côtés d’investisseurs internationaux. Grâce à sa technologie de test magnétique révolutionnaire, Hprobe bénéficie d’une position unique, ayant déjà convaincu de grandes entreprises au niveau mondial, générant une grande dynamique dans l’industrie des semi-conducteurs avec un excellent mélange d’expertise au sein de l’équipe.»

À propos de HTGF : High-Tech Gründerfonds (HTGF) est une organisation qui finance des start-up à fort potentiel et axées sur la technologie. Avec un volume d’investissement total de 895,5 millions d’euros dans trois fonds et un réseau international de partenaires, HTGF a déjà financé plus de 570 start-ups depuis 2005. Forte de son expertise, de son esprit d’entreprise et de sa passion, son équipe de gestionnaires d’investissement expérimentés et d’experts en start-ups aide au développement de jeunes entreprises. HTGF se concentre sur les start-ups à fort potentiel actives dans les secteurs des logiciels, des médias, d’Internet, du matériel informatique, de l’automatisation et de la robotique, des sciences de la vie et de la chimie. A ce jour, les investisseurs externes ont injecté plus de 2,4 milliards d’euros dans le portefeuille HTGF via plus de 1 500 phases de financement. HTGF a également vendu avec succès des participations dans plus de 100 sociétés. Les investisseurs de ce partenariat public-privé sont le ministère fédéral des Affaires économiques et de l’Énergie, et la KfW Capital.

À propos d’ITIC : Fondée en 1979, ITIC est l’une des sociétés de capital-risque les plus anciennes et les plus prestigieuses de Taïwan. ITIC a investi des centaines de millions dans plusieurs sociétés à travers le monde. Elle a soutenu des leaders industriels comme UMC, AUO et TSMC – la première fonderie de circuits intégrés au monde – et revendique plus de 200 milliards de dollars US en valeur de marché. En tant que filiale de « Industrial Technology Research Institute » (ITRI) et avec plus de 6 000 experts en technologie, 24 000 experts diplômés et 25 000 brevets en robotique, matériaux avancés, biotechnologie et plus, ITIC apporte une expertise technique dans le domaine du semi-conducteur avec laquelle peu d’entreprises d’investissement peuvent rivaliser.

À propos de TEL Venture : TEL Venture s’efforce de tirer parti de sa société mère japonaise Tokyo Electron Ltd – grand fabricant mondial et d’équipements pour la fabrication de semi-conducteurs et d’écrans plats – pour permettre la croissance d’autres technologies en lien avec son activité. Son approche reflète sa compréhension des limites des modèles traditionnels de capital-risque. TEL Venture cherche de nouvelles façons d’utiliser ses ressources uniques pour transformer les idées, les talents et les technologies en grandes entreprises. L’entreprise est située dans la Silicon Valley, aux États-Unis, mais investit dans le monde entier car « les bonnes idées et de nouvelles perspectives peuvent émerger n’importe où. »

À propos de BNP Paribas Développement : BNP Paribas Développement, filiale du groupe BNP Paribas, investit directement ses fonds propres depuis 1988 pour soutenir le développement des PME et ETI performantes et assurer leur pérennité en facilitant leur transmission, en qualité d’actionnaire minoritaire. Créé chez BNP Paribas Développement en 2016, le WAI Venture Fund, dédié au capital innovation, investit en amorçage et dans les tours de table ultérieurs pour accompagner la croissance de start-ups à fort potentiel.

À propos de Hprobe : Fondée en mars 2017 et basée à Grenoble (France), Hprobe est une société issue du laboratoire SPINTEC (l’un des principaux laboratoires de recherche en spintronique dans le monde). La société commercialise des équipements pour tester les composants magnétiques dans l’industrie du semi-conducteur.

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Camille Dufour
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